728*90

В середине Атлантического океана, в нескольких часах к западу от Лиссабона и не далеко от Марокко, расположен архипелаг островов, которые не особенно известны туристам. Это Азорские острова (автономная область Португалии) подобные которым вы не найдете ни в одном другом месте Европы.

Созданный из вулканических извержений миллионов лет назад архипелаг состоит из девяти островов, многие обитатели которого являются потомками исследователей, которые обосновались здесь в течение нескольких столетий.

Азорские острова 01

«В течение долгого времени Азорские острова были в основном изолированы от материка», – объяснил гид и фотограф-любитель Эдуардо Филиппа Мирана, который родился на острове Сан-Мигель.

Он сказал, что острова окружены грубыми океанскими водами, так что люди избегают их при выборе места для отдыха или ведения бизнеса. В результате, жители развили свою собственную культуру, свою собственную еду и свои традиции, которые весьма отличаются от тех, что существуют на их родине.

«Единственное, что нас объединяет с Португалией, это то, что мы говорим по-португальски», – сказал Антонио Веспа, который вырос на небольшом острове Файал, известного как «Голубой остров» из-за голубой гортензии, что там растет.

Азорские острова 02

В настоящее время туристы, в основном из Европы, стекаются на Азорские острова, чьи красивые пейзажи начинаются в океане и заканчиваются в лесу на вершине горы, всего в нескольких милях от берега.

«Мы Гавайи в Атлантике, у нас есть очень красивые пляжи», – сказала Ана Кардозу, владелица ресторана Баркарола в городе Понта Дельгадо, на острове Сан-Мигель.

Но погода не всегда идеально подходит для принятия солнечных ванн, температура колеблется в течение года. «Иногда у нас четыре сезона в один день», – говорит Кардозу, смеясь. На вопрос, на что похожа жизнь на островах, уроженка рыбацкой деревни Лагоа с острова Сан-Мигель, гордо ответила: «Это здорово. Это замечательная жизнь. Здесь есть все, что нужно. Вы можете пойти куда угодно и не потратить даже час на дорогу».

Азорские острова 03

Население Азорских остров насчитывает 250 000 жителей. Сан-Мигель является самым большим островом с населением в 140 000 человек. Ковро — маленький остров с 500 жителями, и многие, кто жил там, за всю жизнь никогда не был в другом месте. Многие даже не ездили на соседние острова. Некоторые даже не выходили за пределы своей деревни.

Это помогает объяснить разнообразие и широкий диапазон акцентов речи жителей Азорских островов. Вы найдете очень разные обычаи от деревни к деревне, и для жителей одной из деревень не редкость иметь сложность в понимании того, кто живет на другой части острова и говорит на том же языке.

Азорские острова 04

Но изоляция и редкость поставок на протяжении многих лет научили азорцев быть изобретательными. Жители давно поняли, как извлечь преимущества от вулканов, которые окружают их — например, природную энергию.

«Мы производим 40-45 процентов всей нашей электроэнергии с использованием геотермальных электростанций», – сказала Миранда.
Они также используют вулканическое тепло, чтобы готовить свои блюда. Популярное азорское блюдо Козидо является смесью из говядины, свинины, курицы и овощей, которые готовятся в металлических горшках на водяном пару. Горшки помещены в ямы, вырытые на несколько футов в землю рядом с подножием вулкана, где блюдо медленно готовится в течении нескольких часов.

«Это более естественно, потому что не используется вода», – сказала Миранда. – «Овощи и мясо, приготовленные в собственно соку, содержат больше питательных веществ». Результатом является здоровая и очень вкусная традиционная еда, которая включает говядину, пряную колбасу, мясо птицы, картофель, батат, таро и капусту. Влажный и сытный кукурузный хлеб и бокал местного вина завершают банкет.

Люди часто совершают походы вверх по склону горы или прогуливаются по береговой линии, которая окружает острова. Пики, долины, леса и океаны — все в нескольких милях друг от друга по всему острову. Здесь десятки озер пресной воды, некоторые из которых расположены близко к океану и создают мечтательные, зелено-голубые бассейны, которые светятся, как драгоценные камни.

Азорские острова 05
На островах такое приятное чувство, и кажется, что шум больших городов просто не существует. Но посетители так же могут найти рестораны мирового класса, представляющие различные виды кухонь, а также ряд лавок и специализированных магазинов, которые были открыты на протяжении последнего десятилетия.

«Вещи до острова доходят чуть более медленно», – говорит Миранда. – «У нас нет технологий, как в других местах».
Возможно, это изменится в ближайшее время, так как Азорские острова становятся все более популярным местом отдыха. Только одна авиакомпания — Sata — в настоящее время предлагает поездки на остров. И запланированные 160 круизных судов принесут множество посетителей в этом году.

В то время как прибыль от туризма хорошо скажется на экономике, местные жители опасаются, что большой приток людей может изменить их образ жизни.

Изабелла Доминго отметила, что отсутствие преступности и загрязнения являются частью того, что делает Азорские острова настолько привлекательными. «Они еще не испорчены туризмом», – сказала она. Доминго не может представить себе жизнь в любом другом месте: «Для меня это рай».


Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter